Ciencia para peques: ¿Cómo sabemos la temperatura que hizo 500 años atrás?

Cuando se habla de cambio climático, siempre se menciona que las temperaturas han aumentado en los últimos años. Y no solo desde hace 10 o 20, sino que han aumentado desde hace mucho más.
Pese a toda la información que los científicos pueden extraer de las pinturas hechas en las cuevas hace 40.000 años, de ninguna se puede deducir que Gork (nombre ficticio) no haya salido a cazar mamuts porque la temperatura estaba por debajo de los 5° grados. Ni siquiera, los papiros egipcios confirman que Hatseputh no haya salido a jugar porque la solana sobrepasaba los 40° grados a la sombra.

Entonces, ¿cómo saben los expertos la temperatura del pasado?

Pues hay varios métodos. Hasta hace muy poco, los científicos se basaban en los datos obtenidos de los anillos de los árboles. Cada anillo de un árbol es un nuevo año, esto sirve para saber cuántos años tiene un árbol pero para algo más: el grosor del anillo indica cuánto creció ese año y, si es mucho, es porque el clima fue bueno. Así, comparando diversos árboles de un bosque se puede saber el clima del pasado.

 

Pero hay algo más. Los árboles nos permiten retroceder hasta cierto punto en el pasado y para ir más lejos aún necesitamos algo más.

Y aquí es cuando llega Dalila Aldana, una bióloga que se especializa en el estudio del caracol rosado ( cuyo nombre científico por si te interesa es Strumbus gigas) que vive en México. Los caracoles, y en general todos los moluscos, tienen también anillos de crecimiento, igual que los árboles. Gracias a ellos los expertos, como Aldana, pueden saber no sólo la temperatura del hábitat de los especímenes vivos, sino también de aquellos que vivieron hasta 1.500 años atrás y también el grado de contaminación de los mares.

Esto quiere decir que, gracias a estos caracoles, podemos saber cómo era el clima en la época de los vikingos o cuando se estaban construyendo algunas de las pirámides de Egipto.

Por Juan Scaliter, colaborador, periodista, padre y hombre renacentista.

Autor entrada: Mónica

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